山崎選手、44歳の少年

惜別のヒットで現役生活の幕を閉じました。
5日、ナゴヤドームで今季最終戦のベイスターズ戦。
山崎武司選手が「4番・一塁手」で延長11回をフル出場。
3回の第2打席でセンター前ヒットを放ち、引退試合に詰めかけた竜党の皆様をわかせてくれました。
試合は3-4で破れました。

「4番、ファースト、山崎。背番号7」

延長10回裏2死一塁、この日5度目のコールがナゴヤドームに流れると、大きな歓声に包まれて山崎選手が打席へ向かいました。

身を屈めて、右手をそっとバッターボックスに。
グラウンドとの別れが名残惜しそうに、手に土をつけて、バットを構えました。

変化球を見逃し、150キロの速球をファウル。
変化球がボールとなり、迎えた4球目。
低めの変化球にバットが空を切りました。

ヘルメットを取り、顔をしかめて引き上げてきた山崎選手。
迎えてくれたのは和田一浩選手でした。

「あと2回!もう1打席!」

その言葉に元気をもらい、ファーストミットを手に、再びグラウンドへ向かいました。

野球が大好き。
その気持ちはプロ27年の引退試合でもにじみ出ていました。
1回表、盟友の山本昌投手が無失点に抑えてベンチへ戻ると、谷繁元信捕手を交えて配球談義。

打っては第1打席でアウトになると「くっそー!」と感情を隠しませんでした。
44歳の悔しがり方は若手以上、そして喜び方も。

3回裏2死無走者の第2打席、バットを折りながらも技ありの中前打!

「真っすぐのタイミングで1、2の3でいったらスライダー。バットの先っぽに引っかかってくれたよ。久々のヒット、うれしいねえ」

満面の笑みで話してくれました。

試合は3-3で突入した延長11回表に1点を失い、その裏の攻撃は味方の反撃を信じてベンチから見守りました。
ナインは2死二塁と一打同点の場面を演出するも、あと1本が出ず、ゲームセット。
山崎選手に6打席目が回ってくることはありませんでした。

「終わった…」

こうつぶやくと、手をパチンと合わせて、グラウンドに小さく礼をした山崎選手。
すぐにナインに囲まれて握手攻めに。
慕ってくれた後輩たち一人一人に「ありがとう」と声をかけ、手を握りました。

マイクを通じてファンの皆様にご挨拶をすると、場内を一周。
ナインの手で、背番号と同じ7度、宙に舞いました。

現役最後の記者会見を終え、ロッカールームに戻った山崎選手に、広報からボールを手渡しました。
3回に放った1834安打目の1球には、バットの跡と土がついていました。

「おお!実は記念のボールって持ってないんだよね。よく取っておいてくれたね。ありがとう」

お酒は飲めない、たばこは嫌い、コーヒーも苦手。
年長者からのあだ名は「ジャイアン」。
少年のまま大きくなったような、感情表現が豊かな希代の大砲は、403本塁打という記録以上に多くの記憶を残して、静かにバットを置きました。

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試合後に行われた引退セレモニーの様子などはこちらをご覧ください。
http://dragons.jp/news/2013/yamasaki-retirementceremony.html
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広報ブログをご愛読いただきまして、ありがとうございました。
ドラゴンズナインは来季の巻き返しに向けて、つかの間の休息を経て、練習を再開します。
シーズンを通して毎日お届けしてきました広報ブログも、オフシーズンの間は随時更新とさせていただきます。

あらためまして、今シーズンの温かいご声援、本当にありがとうございました!
(中日ドラゴンズ広報・藤野治英)

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この記事へのコメント

2013年10月06日 02:46
藤野さん、皆さん、こんばんは!

嬉しい時も悔しいときも、
そこにあるのがドラゴンズ。
苦しいときも。寂しいときも。

タケちゃん!
胴上げ、ちゃんと上げられるかな?
みんな頑張ってー!
て、ちょっと心配しちゃった(*^-^*)

ありがとう、タケシ!
お疲れ様でした、監督!

藤野さん、今シーズンもありがとうございました。
これからも楽しみにお待ちしています。

グルーーーーっとナゴドを見渡して。
新しい春をまた元気にみんなでここで迎える日を楽しみに。
2013年10月06日 07:48
藤野さん、ファンの皆さん、おはようございます(^-^)

昨日ナゴヤドームへ今季最終戦を見に行ってきました。

山崎武司さんの引退セレモニー、感動しました。

高木監督の率直なお詫びも良かったです。

ご両人には本当にお疲れさまでした。

4位と言う成績に終わった2013年ですが、良い年もあれば悪い年もある。

しかし決して無駄な年はあり得ません。

今年の教訓を生かして来年のチーム再建に着手していただきたいと思います。
2013年10月06日 07:55
藤野さんおはようございます。
山崎選手延長11回までフル出場嬉しかったですね。
できればもう1回ナゴヤドームでホームランを打たせてあげたかったなと思いましたけど・・・。
引退セレモニーも笑いもあって山崎選手らしいなぁと思いました。
2013年シーズンお疲れさまでした。